Trois étapes de l’histoire de la cathédrale du Christ-Sauveur

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Il y a exactement 80 ans – le 5 décembre 1931 – une explosion a éclaté à Moscou, qui a détruit l’un des bâtiments les plus emblématiques et les plus beaux de la capitale – la cathédrale du Christ-Sauveur. Ce jour-là, la capitale a perdu pendant plus de six décennies l’une de ses principales attractions qui, avec le Kremlin, la cathédrale Saint-Basile et le jardin Alexandre, occupaient une place très particulière dans l’histoire de Moscou..

Trois étapes de l'histoire de la cathédrale du Christ-Sauveur
Shalaev Alexey. Cathédrale du Christ Sauveur. 2005

La cathédrale du Christ-Sauveur est un bâtiment dont l’histoire est vraiment unique, remplie d’événements dramatiques et constitue une page importante et significative dans la chronique de la capitale elle-même.

En général, l’histoire de la principale église orthodoxe de Russie peut être divisée en trois étapes: la construction (milieu du XIXe siècle), la destruction (de 1931 à 1994) et la restauration (à partir de 1994).

Construction du temple

L’idée de construire une grande église sur le territoire de Moscou est venue à l’empereur Alexandre Ier juste après que le dernier soldat de l’armée française de Napoléon Bonaparte ait quitté la Russie en 1812.

Il a toujours été d’usage dans notre pays de célébrer la victoire dans la guerre en érigeant des églises et des cathédrales. Par exemple, Yaroslav le Sage a construit Sainte-Sophie de Kiev immédiatement après la victoire sur les Pechenegs, de nombreuses cathédrales ont été construites après la victoire sur les hordes de Mamai sur le champ de Kulikovo, la cathédrale de l’Intercession sur le fossé (maintenant connue sous le nom de cathédrale de Saint Basile le Bienheureux) a été érigée par Ivan le Terrible en l’honneur de la victoire sur le khanat de Kazan, et la cathédrale au nom de l’icône de Kazan de la Mère de Dieu rappelle l’expulsion des envahisseurs polono-lituaniens de Moscou au 17ème siècle.


La cathédrale Saint-Basile

Par conséquent, en signant le manifeste le 25 décembre 1812, dans lequel il était dit: «En préservant la mémoire éternelle de ce zèle, de la loyauté et de l’amour sans pareil pour la foi et pour la patrie, avec lesquels le peuple russe s’est exalté en ces temps difficiles, et en commémoration de notre gratitude envers la Providence de Dieu , qui a sauvé la Russie de la mort qui la menaçait, nous avons entrepris de créer une église au nom du Christ Sauveur dans le Premier Siège de notre ville de Moscou, dont un décret détaillé sera annoncé en temps voulu « , – Alexandre Ier a poursuivi les anciennes traditions des autocrates russes.

Cependant, jusqu’au moment où l’idée de l’empereur s’est réalisée, de nombreuses années ont passé et le temple a dû être achevé par le frère d’Alexandre Ier – Nicolas Ier, puis son fils Alexandre II, et la consécration de la cathédrale n’a eu lieu qu’avec le petit-fils du vainqueur de Napoléon – Alexandre III.

Le projet initial de construction du temple fut approuvé en 1814 et la première pierre de la cathédrale fut posée en 1817. Fait intéressant, des architectes célèbres de cette époque tels que D. Quarenghi, A. Melnikov, A. Voronikhin, A. Vitberg, V. Stasov ont participé au premier concours pour la conception de la cathédrale. Et le souverain a choisi parmi plus de 20 options le projet de l’inconnu Karl Magnus Vitberg, 28 ans, qui n’était même pas architecte, mais travaillait comme artiste, était un franc-maçon et, de plus, un luthérien. Pour gagner le concours, Vitberg s’est converti à l’orthodoxie et sa conception originale était très différente de la construction finale.

Le jeune artiste a conçu la plus grande structure, dont la triplicité était censée symboliser l’unité du Père, du Fils et du Saint-Esprit..

On a supposé que le Temple aurait une partie souterraine sous la forme d’un parallélépipède, une partie cruciforme hors sol et un sommet rond. Il était également censé immortaliser les noms de tous les soldats morts lors de la guerre patriotique de 1812, installer deux colonnes triomphales dont le matériel pour la création devait être les canons fondus de l’armée française. Le temple était censé devenir le plus haut bâtiment du monde à cette époque – la hauteur de la cathédrale, selon le projet de Vitberg, était censée être de 237 mètres, la partie au sol devait être entourée de colonnades, dont la longueur de chacune était de 604 mètres..

À propos, les Vorobyovy Gory ont été choisis comme site de construction, selon Alexandre Ier – la «couronne de Moscou», le seul endroit où, selon l’idée de Vitberg, une structure aussi colossale pourrait être située.

L’empereur a vraiment aimé le projet de l’artiste, plus de 16 millions de roubles ont été alloués par le Trésor public pour la construction, en outre, d’énormes fonds ont été collectés sous forme de dons.

La construction du temple de Vorobyovy Gory a commencé le 12 octobre 1817, à l’occasion du cinquième anniversaire du départ de l’armée française de Moscou. La cérémonie de pose de la première pierre s’est déroulée en présence du roi, dans une atmosphère très solennelle et s’est terminée par une procession de croix. Les premières années, la construction s’est déroulée à un rythme rapide, jusqu’à 20 mille serfs ont travaillé sur le chantier en même temps.

Cependant, Alexandre le Premier a encore commis une erreur en confiant à Karl Magnus Vitberg la gestion de la construction – l’artiste était un homme honnête, mais trop inexpérimenté et confiant, et les fonds alloués au Trésor ont commencé à être simplement pillés par des entrepreneurs..

Pendant 7 ans, il n’a pas été possible de terminer même la première partie de la construction, des problèmes d’affaissement du sol ont commencé – Vorobyovy Gory s’est avéré être un endroit, bien que beau, mais trop peu fiable. En conséquence, après la mort d’Alexandre Ier, son frère, le nouvel empereur Nicolas II, a été contraint d’arrêter complètement la construction et Vitberg a été jugé pour détournement de fonds publics..

Une commission spécialement créée par Nikolai Ier, qui comprenait des ingénieurs et des spécialistes du terrassement bien connus de Moscou, a admis que la construction de la cathédrale du Christ-Sauveur sur les pentes de Vorobyovy Gory sur les pentes des collines de Vorobyovy était impossible à terminer. Les ingénieurs ont averti que de nombreuses sources et sols sableux pourraient conduire à des colonies de fondation et qu’un bâtiment aussi grand pourrait éventuellement s’effondrer..


Vue de Vorobyovy Gory depuis le quai de Loujnetskaya

Le souverain a écouté l’avis unanime des spécialistes et un deuxième concours a été annoncé pour un nouveau projet du Temple, et le monastère Alekseevsky a été choisi comme site de sa nouvelle construction. Les architectes K. Ton, A. Tatishchev, F. Shestakov, A. Kutepov, I. Tamansky ont participé au deuxième concours de projets pour la construction de la cathédrale. Konstantin Ton est devenu le gagnant.

Il convient de mentionner que le projet de la cathédrale du Christ-Sauveur pour Karl Magnus Vitberg est devenu à la fois le principal triomphe de la vie et la principale tragédie – le tribunal l’a reconnu coupable de détournement de fonds et l’a envoyé à Viatka, sous la surveillance de la police. De retour à Saint-Pétersbourg en 1840, l’architecte apprit que son projet avait finalement été rejeté et que la construction de la cathédrale avait commencé selon un nouveau plan et dans un autre lieu. Après une telle déception, Vitberg construisit encore des églises orthodoxes à Tiflis et Perm, mais mourut dans l’obscurité et la pauvreté..

Fait intéressant, selon le projet de Witberg, les noms de tous les soldats morts dans la guerre de 1812 devaient être immortalisés dans le Temple, et le projet Ton’s prévoyait de ne mentionner que les noms des officiers qui se sont distingués dans les hostilités..

À propos, le lieu de la nouvelle construction de la cathédrale du Christ-Sauveur a été personnellement choisi par l’empereur Nicolas Ier – sur les rives de la rivière Moscou, non loin du Kremlin. En 1837, le souverain créa une commission spéciale pour la construction d’un nouveau temple. Le monastère Alekseevsky et l’église de tous les saints, situés à l’endroit choisi par l’empereur, ont été détruits et le monastère lui-même a été transféré à Sokolniki.

Une légende plutôt sombre est liée à la destruction du monastère Alekseevsky, un monument du XVIIe siècle: l’une des religieuses a prédit que le nouveau temple, érigé sur les ruines du monastère, ne durerait même pas 50 ans. En regardant vers l’avenir, on peut noter que la prophétie s’est réalisée – 48 ans après la consécration, le Temple a explosé.


Reproduction du tableau « Monastère Alekseevsky à la porte Prechistensky » par un artiste inconnu

La pose cérémonielle de la première pierre de la nouvelle construction a eu lieu en août 1839, le jour de l’anniversaire de la bataille de Borodino, la pierre de la fondation a été transportée des collines Sparrow, une tablette dorée avec les noms de tous les membres de la commission a été installée dessus, la cérémonie a été suivie par le métropolite Philaret et l’empereur avec les grands ducs. La construction active a commencé le 10 septembre 1839, cette fois, presque tous les fonds ont été alloués uniquement à partir du Trésor, les dons n’étaient pas du tout aussi importants qu’au début de la première construction.

La cathédrale du Christ-Sauveur a mis 44 ans à être construite et a coûté à l’État plus de 15 millions de roubles. La voûte du grand dôme a été achevée en 1849 et les échafaudages autour du bâtiment n’ont été enlevés qu’en 1860. Pendant plus de 20 ans, le travail sur la décoration intérieure du Temple s’est poursuivi: des artistes célèbres tels que V.I.Surikov, V.P. Vereshchagin, I.N. Kramskoy et d’autres artistes de l’Académie impériale des arts ont travaillé sur la peinture. La décoration des murs extérieurs de l’église avec des statues de saints en haut-relief a été confiée à des sculpteurs célèbres comme A.A. Ivanov, A.V. Loganovsky et N.A. Romazanov.

En 1880, le temple reçut le nom officiel – Cathédrale au nom du Christ-Sauveur, le personnel du clergé et du clergé fut établi, et une estimation pour l’entretien de la cathédrale fut approuvée, qui s’élevait à 66 850 roubles par an. En 1881, les travaux de construction du remblai et de la zone autour du temple étaient complètement terminés, l’installation des lanternes externes était terminée.


Cathédrale du Christ Sauveur en 1881

Le 26 mai, jour de l’Ascension du Seigneur, en 1883, une cérémonie solennelle de consécration du Temple a eu lieu, à laquelle ont assisté l’empereur Alexandre III et sa famille. La consécration a été menée par le métropolite Ioanniky de Moscou, toutes les fleurs du clergé russe étaient présentes, une procession solennelle et des feux d’artifice festifs ont eu lieu. À propos, le même jour, au Kremlin, a eu lieu le couronnement du trône panrusse de l’empereur Alexandre III..


L’intérieur du Temple, fin du XIXe siècle

Le 12 juin de la même année, la cérémonie de consécration de la chapelle au nom de Saint-Nicolas le Wonderworker a eu lieu et le 8 juillet 1883, la deuxième chapelle de la cathédrale a été consacrée – au nom de Saint-Alexandre Nevsky. Depuis ce temps, des services réguliers ont commencé dans la cathédrale du Christ Sauveur..

Le temple est immédiatement devenu un centre important de la vie religieuse et culturelle de tout le pays: c’est dans cette cathédrale que « Ouverture de 1812 » de Tchaïkovski a été exécutée pour la première fois, qui a été écrite par le compositeur pour commémorer la victoire de la Russie dans la guerre patriotique avec Napoléon, le chœur du Temple, organisé en 1901, était considéré comme le meilleur en pays, les voix de Konstantin Rozov et Fyodor Chaliapine y résonnaient.

Une riche bibliothèque a été recueillie dans la cathédrale, des excursions ont été régulièrement organisées et des événements aussi importants pour le pays que le 500e anniversaire de la mort de Serge de Radonezh, le 100e anniversaire de la victoire dans la guerre patriotique de 1812, en 1913 le 300e anniversaire de la maison des Romanov ont été célébrés, l’ouverture des monuments à Alexandre III et Nikolai Vasilyevich Gogol.

Et la principale fête patronale de la cathédrale – la Nativité du Christ – avant la révolution de 1917 a été célébrée par Moscou orthodoxe comme la fête la plus importante de la victoire dans la guerre de 1812.


Cathédrale du Christ-Sauveur, 1909

C’est dans le Temple, en 1917 alarmant, que s’est tenue l’Assemblée locale, au cours de laquelle, pour la première fois au cours des 200 dernières années, le patriarche de Russie a été élu – Sa Sainteté le patriarche Tikhon, aujourd’hui canonisé par l’Église orthodoxe russe..


Intérieur de la cathédrale, 1902

Depuis 1902, des cours de formation générale pour les ouvriers sont organisés dans le Temple; pendant la Première Guerre mondiale, des dons ont été collectés dans la cathédrale pour les soldats russes, les réfugiés et les blessés..

En 1918, le soutien de l’État au Temple a été complètement arrêté, et plus tard il n’a existé qu’aux dépens des paroissiens, par décision du patriarche Tikhon, la Fraternité de la cathédrale du Christ-Sauveur a été créée, qui visait à préserver le sanctuaire orthodoxe..

Destruction

La confrérie n’a pas réussi à défendre le Temple – en 1931, le 13 juillet, lors d’une réunion du Comité exécutif central panrusse de l’URSS, présidé par Mikhail I. Kalinin, il a été décidé de démolir la cathédrale. La raison de cette décision était la construction d’un monument colossal à la nouvelle Russie soviétique – le Palais des Soviets: « L’endroit pour la construction du Palais des Soviets est de choisir la zone de la cathédrale du Christ à Moscou avec la démolition du temple lui-même et l’expansion nécessaire de la zone. ».

Le plan de reconstruction de Moscou a été adopté le 2 juin 1931, de sorte qu’à la réunion seule l’approbation officielle de la décision a eu lieu, ce qui était une continuation tout à fait logique de la politique antireligieuse de l’État soviétique. En effet, la destruction massive des églises qui a eu lieu dans tout le pays au cours de ces années ne pouvait qu’affecter le principal symbole orthodoxe de la capitale – la cathédrale du Christ-Sauveur..

L’explosion qui détruisit la cathédrale tonna le 5 décembre 1931. Les murs du Temple, de près de 3,2 mètres d’épaisseur, ont résisté après la première explosion, l’équipe de démolition a donc dû répéter son travail.


5 décembre 1931, explosion du Temple

Les explosions ont été entendues à quelques pâtés de maisons de la cathédrale et ont vraiment choqué les Moscovites, non seulement orthodoxes, mais ont simplement considéré le Temple comme une partie importante de l’histoire de la pierre blanche..

Le poète Nikolai Arnold a écrit un verset qui est devenu une expression de l’opinion publique sur la destruction du Temple:

Adieu gardien de la gloire russe,
Le magnifique temple du Christ,
Notre géant à la tête d’or,
Cela brillait sur la capitale …
… Il n’y a rien de sacré pour nous!
Et n’est-ce pas dommage,
Qu’est-ce que le « capuchon en or moulé »
Je m’allonge sur le bloc sous la hache.

Seul le démantèlement des ruines de la cathédrale a duré près d’un an et demi. Une fois l’endroit dégagé, les travaux ont commencé sur la construction du Palais des Congrès, qui devait devenir un véritable chef-d’œuvre de l’architecture soviétique.


Projet Palais des Congrès

Bien sûr, la statue de Lénine était censée couronner la tour géante du palais. Cette décision – la construction d’un « temple » communiste sur le site des orthodoxes, était très symbolique, le projet du nouveau palais a été approuvé par Staline personnellement. Selon le projet de B. M. Iofan, qui a remporté le concours annoncé par le gouvernement soviétique, le bâtiment d’une hauteur de 420 mètres était censé devenir le plus haut du monde, le principal bâtiment administratif de l’URSS, le centre du soi-disant «Nouveau Moscou».


Comparaison de la taille du temple détruit et du futur Palais des Soviets

La construction du Palais des Congrès a commencé en 1937, les ouvriers ont réussi à creuser une immense fosse de fondation et la construction de la fondation a commencé, ce qui a été compliqué par le sol difficile et les sables mouvants. Jusqu’en 1941, la construction de la fondation était terminée, le designer Nikolai Nikitin était responsable des travaux, qui a fait tous les calculs nécessaires.

La Grande Guerre patriotique a contrecarré les projets de construction du Palais des Congrès, mais de nombreux historiens pensent que la principale raison du gel du projet était la décision de Staline d’abandonner la construction de nouveaux symboles de pouvoir et de conserver des repères plus traditionnels. La preuve en est l’histoire de la Maison des Soviets à Leningrad, construite sur la perspective Moskovsky. En conséquence, un institut militaire a été ouvert dans le bâtiment, tandis que les autorités centrales sont restées à l’Institut Smolny et au palais Mariinsky..

Lors de la défense de Moscou, les structures métalliques du futur Palais des Soviets ont été fondues en hérissons antichars et tout travail de construction du bâtiment a été arrêté..

Officiellement, les autorités n’ont annoncé leur refus de construire le Palais qu’à la fin des années 1950; en 1957-1959, un concours a été organisé pour les projets d’un nouveau bâtiment administratif, le même Vorobyovy Gory ayant été choisi comme lieu de construction. Et sur le site de la fosse de fondation, creusée en 1937, en 1960 il y avait une piscine « Moscou », dont la construction au projet de l’architecte Dmitry Chechulin a commencé en 1958.


Piscine « Moscou »

Les résidents orthodoxes de la capitale ont exprimé à plusieurs reprises leur mécontentement face à la construction d’une piscine extérieure sur le site du sanctuaire, il y avait même un dicton: « Il y avait un temple, alors – des ordures, et maintenant – une honte »..


Piscine « Moscou » peu avant la démolition

Récupération

Le mouvement public pour la restauration de la cathédrale du Christ-Sauveur a commencé à fonctionner à la fin des années 1980, après le début de la perestroïka.

En février 1990, le Saint Synode de l’Église orthodoxe russe a béni la restauration du sanctuaire, et à l’anniversaire de la destruction du Temple, le 5 décembre 1990, une pierre de granit «Zakladnoy» a été installée sur le site du futur chantier. Le fonds qui a collecté des fonds pour la construction de la cathédrale a été fondé en 1992, selon le décret du président Boris Eltsine « Sur la création d’un fonds pour la renaissance de Moscou », dont la liste comprenait la cathédrale du Christ-Sauveur.

Déjà en 1994, la restauration du Temple a commencé. Il est intéressant de noter que lors de la construction, les fondations du Palais des Soviets ont été utilisées, dont la construction est devenue une raison formelle de la démolition de la cathédrale. Sa Sainteté le patriarche Alexy II de Moscou et de toute la Russie a été élu chef du Conseil de surveillance publique pour la reconstruction de la cathédrale du Christ-Sauveur.

Le projet initial de restauration de l’église principale de Moscou a été élaboré par le restaurateur Alexei Denisov, cependant, comme c’est souvent le cas dans notre pays et cela s’est déjà produit lors de la construction du Temple au 19ème siècle, le chantier était entouré de rumeurs, d’accusations de corruption par les autorités, de gaspillage de fonds donnés pour la construction et de scandales.

En conséquence, Denisov a quitté le projet et le célèbre sculpteur Zurab Tseretelli a pris la direction de la restauration du temple, qui s’est écarté du projet approuvé par les autorités de Moscou. En particulier, pas de marbre, mais des compositions en haut-relief en bronze ont été installés (les originaux restants du temple détruit ont été conservés dans le monastère de Donskoï), au lieu d’un toit doré, un revêtement à base de nitrure de titane a été installé.


L’un des fragments du temple détruit conservé dans le monastère de Donskoï

Apparu dans la cathédrale du Christ-Sauveur et des attributs modernes tels qu’un parking souterrain à deux niveaux, conçu pour 305 voitures et un lave-auto.


Vue moderne de la cathédrale du Christ-Sauveur

Le 7 janvier 1996, une pose solennelle des dernières briques a eu lieu dans le mur de l’entrée principale de la cathédrale, en présence du patriarche Alexy II, Boris Eltsine et Yuri Luzhkov..

Le 19 août 1996, lors de la grande fête orthodoxe – le jour de la Transfiguration, le patriarche Alexis II a consacré l’église inférieure de la Transfiguration et son autel principal et la première liturgie a eu lieu. Après cela, les services réguliers ont commencé dans le temple, dont la décoration intérieure n’était pas encore terminée, les services ont eu lieu tous les dimanches et les jours fériés..

Le 7 septembre 1997, lors de la célébration du 850e anniversaire de Moscou, la cathédrale du Christ-Sauveur est devenue le centre des célébrations, un service de prière a eu lieu sur la place devant la cathédrale, après quoi le patriarche a consacré les murs de la cathédrale..

En 1999, la construction de la partie supérieure de la cathédrale est achevée et le 19 août de la même année, la canonisation de la famille royale, abattue par les bolcheviks en 1918, a lieu dans le temple. À un moment donné, dans l’ancienne cathédrale, Nicolas II, avec sa famille, célébra solennellement le 300e anniversaire de la maison des Romanov et c’est dans le temple restauré que le dernier empereur russe fut canonisé..

Les artistes sous la direction de Zurab Tseretelli ont commencé à peindre la cathédrale en avril 1999, et en décembre la décoration intérieure du temple a été entièrement achevée..


Intérieur du temple, 2009

Depuis le 31 décembre 1999, la cathédrale du Christ Sauveur est ouverte à tous les croyants et à ceux qui veulent voir de leurs propres yeux la plus grande église orthodoxe de l’Église russe, capable d’accueillir jusqu’à 10 mille personnes à la fois.

Ce n’est qu’en 2010 que les médaillons en plastique des tympans des kokoshniks ont été temporairement installés avant la consécration de la cathédrale par des médaillons en bronze. Le protodeacon du temple Alexander Ageikin a remarqué que dans les conditions modernes, avec l’écologie actuelle de la capitale, les médaillons en pierre blanche, créés au 19ème siècle à partir de marbre spécial et rare, ne pourront pas servir pendant longtemps, il a donc été décidé d’installer des médaillons en bronze, qui seront la principale différence entre le temple restauré et le prédécesseur détruit..

De tels médaillons faits de hauts-reliefs en bronze et en bronze au lieu de ceux en marbre contredisent complètement le projet historique de Konstantin Ton. Les experts disent que le temple restauré n’est pas devenu une copie externe exacte, mais conditionnelle de la cathédrale détruite en 1931.


Sculptures de temple en bronze

Le temple restauré accueille les services divins les plus ambitieux du pays, c’est ici que les funérailles du patriarche Alexy II, du président Boris Eltsine, du chanteur Lyudmila Zykina, du violoncelliste et chef d’orchestre Mstislav Rostropovich, du chorégraphe Igor Moiseyev, de l’acteur Vyacheslav Tikhonov, de l’écrivain soviétique et de l’écrivain russe Mikhonov ont été exécutés ici. Le nouveau patriarche de Moscou et de toute la Russie Kirill a été élu dans la cathédrale du Christ-Sauveur.


Service de Pâques, 2011

Actuellement, la cathédrale du Christ-Sauveur est la propriété de Moscou, le gouvernement de la ville reçoit des revenus de l’exploitation des composants commerciaux individuels du complexe et gère le bâtiment. En 2004, le transfert de la cathédrale à l’usage permanent et gratuit de l’Église orthodoxe russe a été annoncé et le Conseil d’administration de la cathédrale du Christ-Sauveur a également été créé..

En outre, la cathédrale a le statut de cour du patriarche de Moscou et de toute la Russie, il y a un musée qui appartient au musée de l’histoire de Moscou.

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