Winter Palace: la résidence des empereurs et le symbole de la capitale du Nord

Points d’article



L’ancien Kremlin de Moscou est depuis longtemps devenu un symbole de la Russie, du pouvoir tsariste et fait parfaitement face au rôle de résidence du chef du pays, mais il existe un bâtiment qui, avec sa grandeur et son importance, pourrait bien rivaliser avec le Kremlin. Bien sûr, il s’agit du palais d’hiver, qui est devenu un symbole de Saint-Pétersbourg et a servi de résidence aux empereurs russes pendant 142 longues années..

Vue sur le palais d'hiver de l'Amirauté
Perrot Ferdinande-Victor. Vue du palais d’hiver du côté de l’Amirauté. 1840

Le palais d’hiver ne peut être comparé, peut-être, qu’au château de Windsor, qui a été la résidence permanente de la famille royale britannique pendant neuf siècles, ou à Versailles, à partir des salles luxueuses dont les rois français ont gouverné le pays..

Palais d'Hiver
Palais d’hiver – vue de dessus

Ni les chambres royales du Kremlin, ni les palais d’été de la péninsule de Crimée ne peuvent rivaliser avec le palais d’hiver ni dans son rôle dans l’histoire du pays, ni dans la grandeur des intérieurs, ni dans le nombre de légendes et de mythes qui existent autour du bâtiment principal de la capitale du Nord..

Bâtiment

Peu de gens savent que le bâtiment du Palais d’Hiver qui existe aujourd’hui et qui est parfaitement familier à tous les Pétersbourg et invités de la ville en est déjà à sa cinquième version. La fondation du palais est associée à une légende: le premier bâtiment sur le site de la future résidence des empereurs a été construit en 1711 et a été le témoin des événements les plus joyeux et les plus tristes de la vie du premier empereur russe. Une petite maison de deux étages dans le « style hollandais » sous un toit de tuiles a été présentée à Pierre le Grand par Alexander Menchikov, et le cadeau a été programmé pour coïncider avec le mariage du tsar avec Ekaterina Alekseevna.

Premier palais d'hiver
Premier palais d’hiver

C’est dans ce bâtiment que la fête du mariage royal a eu lieu et ici, comme le dit la légende, 12 ans plus tard, Pierre le Grand a attrapé sa femme de trahison..

Il est intéressant de noter que le premier palais d’hiver a survécu. Oui, oui, il n’a pas du tout été démoli lors de la construction d’un deuxième bâtiment plus spacieux, car il n’était pas situé sur le talus de la Neva, mais à proximité – sur l’actuelle rue Millionnaya. Maintenant, le bâtiment est situé aux étages inférieurs du théâtre de l’Ermitage, qui est séparé des bâtiments principaux de l’Ermitage par le canal d’hiver. Une porte en bois discrète mène au musée dédié au premier empereur russe, donc généralement toute la gloire revient au « frère aîné » – un descendant du premier palais d’hiver.

La construction du deuxième palais d’hiver a commencé pendant la vie de Pierre le Grand – au coin de la Neva et du canal d’hiver, qui s’appelait alors le canal Zimnedomny. La famille de l’empereur s’installe dans un nouveau bâtiment, construit sous la direction des architectes Georg Mattarnovi puis Domenico Trezzini, en 1720.

Deuxième palais d'hiver
Deuxième palais d’hiver

Déjà en 1731, l’impératrice Anna Ioannovna alors régnante a décidé que le palais existant était trop petit et a confié la construction d’une nouvelle résidence à l’architecte Francesco Bartolomeo Rastrelli. Ce fut Rastrelli qui devint le représentant le plus éminent du soi-disant «baroque russe», également appelé «baroque de Pierre ou de Saint-Pétersbourg». Ce style combinait les traditions du baroque européen avec le « style Naryshkin » russe, caractérisé par des clochers, des couleurs plutôt vives, l’utilisation de briques rouges et des toits à plusieurs niveaux.

Saint-Pétersbourg a été construit dans un style plus austère, « occidental », et le palais d’hiver de Rastrelli s’intègre parfaitement dans l’apparence d’une ville inhabituelle pour la Russie, mais très belle.

Troisième palais d'hiver
Troisième palais d’hiver

Dans cette troisième version du palais d’hiver, les caractéristiques de la structure actuelle sont déjà visibles, mais cela n’a pas duré longtemps – en 1750, Elizaveta Petrovna est arrivée à la conclusion que le bâtiment, auquel de nombreux bureaux étaient attachés tout ce temps, avait l’air trop « hétéroclite et bâclé ». et souhaitait reconstruire le palais.

Au début, Bartolomeo Rastrelli a simplement essayé d’agrandir la surface des locaux et de maintenir les annexes dans le même style que le bâtiment principal, mais Elizaveta Petrovna a également décidé d’augmenter la hauteur du bâtiment à 22 mètres (la hauteur du troisième palais d’hiver n’était que de 14 mètres) et l’architecte a décidé qu’il serait plus facile de démolir construire et tout reconstruire.

Images du quatrième palais d’hiver temporaire, construit en bois par Rastrelli à l’angle du quai Nevskaya et du Moika et qui a servi de refuge à la famille impériale lors de la construction du cinquième palais d’hiver, qui a survécu jusqu’à ce jour, qui a duré de 1754 à 1762.

Façade du palais d'hiver
Façade du palais d’hiver donnant sur le quai de la Neva

Le palais a été conçu et érigé sous la forme d’un quadrilatère fermé qui entoure une grande cour – Place du Palais. Au moment de l’achèvement de la construction, le bâtiment était le plus haut de Saint-Pétersbourg et dominait clairement l’espace environnant. À propos, essayant de préserver une telle supériorité de la résidence impériale, Nicolas Ier a publié un décret en 1844, qui interdisait la construction de bâtiments civils dans la ville qui seraient plus hauts que le palais d’hiver – les bâtiments qui l’entouraient devaient être au moins une brasse (2,13 mètres) de moins.

Rastrelli a accordé une attention particulière à la conception des façades – le côté du palais faisant face au remblai de la Neva ressemble à une colonnade continue à deux niveaux sans saillies visibles. La façade principale du bâtiment – la façade sud, face à la place du palais, comporte 7 divisions, son centre est coupé par 3 arches pour l’entrée, elle est plus magnifiquement décorée d’une projection décorée.

La cour du palais d'hiver
La cour du palais d’hiver

En général, le bâtiment du Palais d’Hiver, avec ses colonnes, ses fenêtres encadrées de plateaux avec des têtes de cupidon et des masques de lion, des dizaines de vases décoratifs et des statues installées sur la balustrade du toit, est très élégant et majestueux. Le début d’une étonnante collection d’œuvres d’art, qui est devenue la base de la future exposition de renommée mondiale de l’Ermitage, a été décontracté en 1764, lorsque 225 peintures des artistes les plus célèbres de cette époque ont été achetées pour décorer le nouveau palais impérial..

Légendes

Outre la légende de la fondation du premier palais d’hiver, la résidence des empereurs garde de nombreux autres secrets et son histoire est accompagnée de nombreux mythes..

Il convient de noter au moins un événement aussi important que la mort de Catherine la Grande, décédée dans ses appartements du palais d’hiver. Il ne vaut pas la peine de répéter les rumeurs selon lesquelles la raison de la mort de l’impératrice était sa passion excessive ne vaut pas la peine, mais le témoignage des demoiselles d’honneur, qui ont vu à plusieurs reprises le fantôme de Catherine II dans les chambres du palais, mérite une attitude plus respectueuse..

De plus, selon certaines sources historiques, même dans la nuit du 5 au 6 novembre, alors que l’impératrice était déjà mourante, son fils Pavel Ier ne pouvait pas dormir et souffrait de visions étranges et inquiétantes (de plus, il n’a appris l’état de la maîtresse de l’Empire russe que le matin) … Cependant, Paul ne s’est pas distingué par une forte volonté et un caractère fort et a également parlé à plusieurs reprises avec le fantôme de son grand ancêtre – Pierre le Grand, qui aurait averti son descendant de la mort prématurée..

L’histoire selon laquelle, à la veille de sa mort, Catherine se voyait quitter la salle du palais d’hiver en tenue de cérémonie était également largement répandue et racontait à ses proches que son heure était proche. Il y avait aussi des rumeurs sur le meurtre de l’impératrice, mais elles n’ont pas trouvé de confirmation..

Portrait de cérémonie de l'impératrice Catherine II
Un portrait de cérémonie de l’impératrice Catherine II, conservé au musée de Minsk

Il y a aussi une légende intéressante sur Karl Johann Christian Reising, un major de trente ans dans le régiment des gardes de la vie Semyonovsky, qui est devenu un héros du folklore de la ville de Saint-Pétersbourg après sa mort inattendue, qui lui est arrivée alors qu’il était de service au palais d’hiver. Selon la légende, le jeune homme s’est endormi à son poste et a été réveillé par l’empereur Nicolas Ier. Voyant l’empereur penché sur lui, le garde mourut instantanément d’un cœur brisé et, probablement, rejoignit les rangs des fantômes du palais d’hiver..

Il y a des rumeurs sur les raisons du transfert de la résidence du palais d’hiver à Tsarskoïe Selo par la décision de Nicolas II – un mystique et un homme enclin à tout prendre trop près de son cœur, l’empereur ne pouvait pas vivre dans le solennel et portant une trace d’histoire dans le palais d’hiver, lui préférant Aleksandrovsky beaucoup plus modeste et calme. palais.

Il existe également des légendes sur les nombreux passages et escaliers secrets qui existent dans le palais d’hiver, cependant, de telles rumeurs accompagnent toujours tous les bâtiments importants qui ont joué un rôle dans l’histoire du bâtiment (bien que l’existence de passages et d’escaliers secrets séparés dans la résidence impériale soit confirmée).

À l'assaut de l'hiver
La prise du Palais d’Hiver

Cependant, la principale légende du siècle dernier associée au Palais d’Hiver est sa prise d’assaut lors du coup d’État d’octobre 1917. Lorsque les bolcheviks sont arrivés au pouvoir, ils ont composé de nombreuses histoires qui immortalisent cet événement important, et le film de Sergei Eisenstein Octobre, réalisé par le réalisateur en 1927, est longtemps resté la seule version officielle de ce qui s’est passé. Pendant ce temps, comme le montrent les faits et les récits de témoins oculaires de cette époque, il n’y a pas eu de bataille sanglante, et Kerensky a quitté le palais d’hiver bien avant l’assaut et pas du tout en robe de femme, mais dans sa propre voiture et la capitale du Nord, qui est restée pratiquement sans chefs, est allée aux bolcheviks si facilement que de nouveaux les dirigeants ne savaient tout simplement pas quoi faire du pouvoir qui leur revenait.

Les faits

Maintenant, dans le bâtiment du palais d’hiver, il y a 1084 chambres (à la fin du 18ème siècle, il y avait jusqu’à 1500 pièces dans le palais, beaucoup d’entre elles ont été démolies lors de reconstructions ultérieures), la superficie totale des quartiers d’habitation est de plus de 46 mille mètres carrés, les salles et les chambres du palais sont éclairées par 1945 fenêtres, Il y a 117 marches (y compris celles secrètes). Également dans le bâtiment, il y a 1786 portes et 329 cheminées, et la longueur de la corniche encadrant le toit est de plus de 2 kilomètres..

La construction du palais d’hiver a coûté au trésor impérial environ 860 mille roubles (ce qui était très modeste à l’époque pour une structure aussi grande), plus de 4000 personnes ont travaillé sur le chantier.

Le trône impérial principal est installé dans la salle St. car c’est sur cet escalier du Baptême du Seigneur que la procession est descendue pour plonger dans le trou de glace, le soi-disant « Jourdain ».

Le grand trône impérial dans la salle Saint-Georges
Le grand trône impérial dans la salle Saint-Georges

L’histoire

Au cours de son existence, le Palais d’Hiver a connu non seulement trois projets de construction à grande échelle, mais également de nombreux événements joyeux et dramatiques, parmi lesquels nous pouvons en citer certains qui ont eu le plus grand impact sur l’histoire du palais lui-même et sur l’ensemble du pays:

  • le mariage du futur empereur Paul Ier avec Wilhelmine de Hesse-Shtadskaya (ayant adopté l’orthodoxie devenue Natalia Alekseevna), tenu le 29 septembre 1773;
  • en 1776, Natalya Alekseevna mourut dans les chambres du Palais d’Hiver pendant l’accouchement;
  • Le 6 novembre 1796, Catherine II mourut dans ses appartements;
  • en 1826, par décret de Nicolas II, une galerie de la renommée des participants à la guerre patriotique de 1812 est apparue dans le palais d’hiver;
  • En 1837, un incendie se déclare dans le Palais d’Hiver, qui met trois jours à s’éteindre; de ​​nombreux locaux du bâtiment sont gravement endommagés. Heureusement, la majeure partie de la collection d’antiquités, de peintures et de statues a été sauvée, et les architectes V.P. Stasov et A.P. Bryullov ont complètement restauré les intérieurs des salles luxueuses deux ans plus tard;
  • en 1869, un éclairage au gaz est apparu dans le palais, remplaçant la lueur habituelle des bougies, déjà en 1880, une alimentation en eau a été posée (avant que les impériaux devaient utiliser des lavabos ordinaires), en 1882, le premier téléphone a été lancé dans le palais d’hiver, et les vacances de Noël en 1884 dans les locaux de l’Hiver la lumière électrique a également clignoté. Il est intéressant de noter que la centrale électrique, construite pour alimenter toutes les salles du palais de l’Ermitage, est restée la plus grande d’Europe pendant 15 ans;
  • en 1880, une explosion a tonné dans le palais d’hiver – un membre du Narodnaya Volya Khalturin a tenté d’assassiner la vie de l’empereur Alexandre II, mais ni le roi ni sa famille n’ont souffert, 11 soldats ont été tués par la garde;
  • en 1881, après l’assassinat d’Alexandre II, le nouvel empereur décida de déplacer la résidence du palais d’hiver à Gatchina, craignant pour la sécurité de sa famille. Cependant, Alexandre III recevait encore des invités étrangers dans les salles du palais et vivait périodiquement dans le palais d’hiver;
  • le palais d’hiver a finalement perdu le statut de résidence des empereurs en 1904, lorsque Nicolas II a décidé de déplacer la résidence au palais Alexandre à Tsarskoïe Selo, si aimé de lui;
  • en 1905, une manifestation d’ouvriers est abattue près des murs du Palais d’Hiver, qui marque le début de la révolution de 1905;
  • en 1915-1917, l’hôpital tsarévitch Alexei opère dans le Palais d’Hiver, qui accueille les blessés sur les fronts de la Première Guerre mondiale;
  • en 1917, le palais d’hiver a connu les événements les plus dramatiques de son histoire – la révolution de février, pendant plusieurs mois, il a été le siège du gouvernement provisoire, puis dans l’histoire du palais impérial il y a eu un coup d’État d’octobre, des bombardements de canon de la forteresse Pierre et Paul, des pillages, le transport d’objets de valeur à Moscou et la nationalisation;
  • en 1920, le Musée d’État de la Révolution a commencé à travailler dans le Palais d’Hiver, qui n’a été fermé qu’en 1941;
  • Pendant la Seconde Guerre mondiale, le palais d’hiver a servi d’abri anti-bombes à des milliers d’habitants de Leningrad assiégée; en outre, le bâtiment abritait les expositions les plus précieuses de l’Ermitage et d’autres musées de la ville. Lors des bombardements allemands, 17 obus d’artillerie et 2 bombes aériennes ont frappé le palais d’hiver, l’une des principales décorations du bâtiment, l’escalier de la Jordanie, a été endommagée, mais déjà en 1944, le palais d’hiver a de nouveau ouvert ses portes aux visiteurs, bien que les travaux de restauration se soient poursuivis pendant plusieurs années..

Escaliers de la Jordanie
Escaliers de la Jordanie

À l’heure actuelle, le palais d’hiver fait partie du complexe de l’Ermitage, qui comprend également les bâtiments des anciens, petits et nouveaux ermitages, la maison de réserve et le théâtre de l’Ermitage. Le complexe du musée comprend également l’aile est du bâtiment de l’état-major général, le palais Menchikov, le musée de l’usine impériale de porcelaine et le centre de restauration et de stockage de Staraya Derevnya.

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